黒船来航により、日本で一番最初に港が開かれた街、下田の記念博物館

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今日は何の日

159年前の1月24日

1861年1月24日=安政7年12月14日
1858年7月29日(安政5.6.19)、幕府はアメリカ総領事タウンゼント・ハリスと日米修好通商条約を結び、神奈川、長崎、兵庫、新潟、箱館の開港などを決めました。この条約で日本は鎖国を止め世界の仲間入りする事になった訳です。そしてその後3ケ月に満たない間にオランダ、ロシア、イギリス、フランスとも同内容の修好通商条約を結びました。(安政の5ヶ国条約と呼んでいます)
以後もヨーロッパ各国は使節を日本に派遣し通商条約の締結を迫るのですが、159年前の1月24日はプロシャと日普修好通商条約を結んだ日です。

166年前の1月18日

1854年1月18日=嘉永6年12月20日

北方の国境画定と日本との通商の協議のためパルラダ号他3隻で長崎に来ていたロシア使節プチャーチンと、日本全権、大目付格筒井政憲(まさのり)、勘定奉行川路聖謨(としあきら)との交渉が166年前の1月18日に始まりました。長崎で数回の交渉が行われましたが、ロシア側はクリミア戦争の勃発の危機があり、日本側は将軍家慶の死去により互いの主張を述べあったのみで中断しました。
日露交渉は長崎と同じ交渉委員で翌 年末下田で再開され、1855年2月7日、下田の長楽 寺で日露和親条約が結ばれました。

159年前の1月15日

1861年1月15日=安政7年12月5日
159年前の1月15日、アメリカ初代総領事ハリスの秘書兼通訳のヘンリー・ヒュースケンが江戸の芝赤羽で攘夷派に襲われ死亡しました。
彼は1856年、米国総領事ハリスの秘書兼通訳として下田に着き、ハリスの片腕としてハリスを助け、また日本に通商を求める西欧諸国の手伝いもしました。
事件はプロシャの使節団の宿舎を訪れた帰りに起きました。29才の誕生日を前にして死亡しましたが、その短い人生のうち4年5ケ月日本に滞在し、日本開国の歴史上重要な役割を果たしました。